Sfakiá (Greek: Σφακιά) is a mountainous area in the southwestern part of the island of Crete, in the Chania regional unit. It is considered one of the few places in Greece to never have been fully occupied by foreign powers. With a 2011 census population of 1,889 inhabitants living on a land area of 467,58 km², Sfakia is one of the largest and least densely populated municipalities on the island of Crete. The etymology of its name is disputed. According to the prevailing theory, it relates to its rugged terrain, deriving from the ancient Greek word σφαξ, meaning land chasm or gorge.

The road from Chania to Sfakiá crosses the island from north to south, through the village of Vryses. From this village the route crosses the White Mountains (Lefká Óri) to Hóra Sfakíon (35°12′N 24°08′E) by the Libyan Sea. Halfway from Vrisses to Hóra Sfakíon is the fertile plateau of Askifou, surrounded by high mountain peaks. From here to Hóra Sfakíon the road is particularly spectacular. The road hugs the western slope of the Imbros Gorge with breathtaking views. Another scenic route is that leading from Kapsodasos to the plateau of Kallikratis, northeast of Hóra Sfakíon.

There are many beaches in Sfakiá which do not see the numbers of tourists of the northern coast. More adventurous visitors can follow the European hiking footpath E4 which crosses Crete through Sfakiá's mountains. The coastal villages are not connected by a coastal road, but can be reached by ferry boats.

Not far east from Hóra Sfakíon is Frangokastello, literally "Frankish castle". The Venetian fortress here was built in 1371 to deter pirates and unsuccessfully, to control Sfakiá. It is largely ruined but is picturesquely set on a wide sandy beach with the towering White Mountains behind. Daskalogiannis was captured here in 1771.

Accessible only by boat from Sfakiá is Loutro, a small seaside village with some archaeological ruins, a few houses, small hotels and tavernas. Loutro is car-free; cars must be parked in Hóra Sfakíon or Paleohóra. In the north of Sfakiá is the fertile plain of Askyfou. The Sfakía region is crossed by many gorges, among which is the famous Samaria Gorge. All these gorges run from north to south and all end in the sea. Many of them can be walked, several even by inexperienced walkers. The region is inhabited by rare animals, like vultures and eagles, and the kri-kri (or agrimi), the wild Cretan goat. The coast of Sfakiá is on the Libyan Sea, which is inhabited by a diminishing fish population, but occasionally dolphins, and even whales may be seen.

The local speciality, "Sfakian Pies", are thin pancakes filled with cream cheese and served drizzled with honey.

Hóra Sfakíon is famous as one of the centers of the resistance against the occupying forces of both the Venetians and the Turks. The impenetrable White Mountains to the north combined with the rocky beaches on the south helped the locals fight off all invaders. Anopolis, a village near Hóra Sfakíon, is the birthplace of one of the most celebrated Cretan revolutionaries, Daskalogiannis.

A famous legend and unexplained phenomenon describes a procession of visions (Drosoulites) seen in the nearby village Frangokastello as troops that died in the war of independence against the Turks.

Patrick Leigh Fermor wrote about the tall proud Sfakians and their resistance to occupation. Many tales of revolts and uprisings in Crete start in the mountains of western Crete - mountain guerillas, pallikari fighters and rebel assemblies.

After the Battle of Crete during World War II, the locals helped many New Zealand and Australian soldiers escape from here on the night of May 31, 1941, suffering great reprisals. King George II of Greece had already escaped this way when the Germans invaded. Near the village of Komitades is the Church of Panagia Thymiani where the revolution of 1821 began. At the village of Loutro is the ruined "chancellery" where the first revolutionary government of 1821 met.

Sfakiá is notorious for the harshness of the environment and the warlike people. Sfakians themselves are still considered somewhat beyond the reach of the lawmakers and tax collectors of Athens, with vendettas over stolen sheep and women's honour still fought late into the 20th century, with a whole village abandoned.

The Sfakians are also famous for their hospitality and generosity towards guests, resulting in a shift from traditional labour towards tourism, with now many families running their own small hotel or restaurant.


Χωρα Σφακιων

Τα Σφακιά είναι ιστορική περιοχή της νότιας Κρήτης που βρίσκεται σήμερα εντός του νομού Χανίων. Υπήρξε μία από τις πιο ανυπότακτες περιοχές της Ελλάδας και συχνά παρομοιάζεται με την Μάνη και το Σούλι. Είναι ιδιαίτερα δυσπρόσιτη και τραχιά περιοχή που περιβάλλεται από τις απόκρημνες πλαγιές των Λευκών Ορέων και τα πολυάριθμα φαράγγια που σχηματίζονται σ´αυτές ενώ νότια βρέχεται στο Λυβικό Πέλαγος.

Μία από τις σημαντικότερες επαναστάσεις κατά των Βενετών ήταν η επανάσταση της Χρυσομαλούσας που ξέσπασε το 1319. Αφορμή στάθηκε μία παρενόχληση κοπέλας από τον Βενετό αξιωματικό της φρουράς του Ομπροσγιαλού (σημερινής Χώρας Σφακίων), ο οποίος τη φίλησε και της έκοψε μία πλεξούδα από τα ξανθιά μαλλιά της. Το γεγονός αυτό θεωρήθηκε μεγάλη προσβολή από την οικογένεια Σκορδύλη, στην οποία ανήκε η κοπέλα. Η οικογένειά της για να εκδικηθεί για την προσβολή επιτέθηκε και εξόντωσε την Βενετική φρουρά των Σφακίων. Αυτό είχε ως συνέπεια να εκστρατεύσει Βενετικό στρατιωτικό σώμα κατά των Σφακίων και να ξεσπάσουν συγκρούσεις που κράτησαν περισσότερο από ένα χρόνο, έως ότου ο άρχοντας Καλλέργης παρενέβη ώστε να υπάρξει συμβιβασμός.

Μία επανάσταση των Σφακίων που ξέσπασε το 1470 έμεινε γνωστή ως Ορνιθοπόλεμος. Οι Βενετοί μεταξύ άλλων είχαν επιβάλλει έναν μηνιαίο φόρο σε κάθε οικογένεια της Κρήτης που περιλάμβανε ένα καλοθρεμμένο κοτόπουλο. Καθώς όμως οι οικογένειες του νησιού αυξάνονταν άρχισε να προκαλείται κάποια διαμάχη σχετικά με το σωστό ποσό που θα έπρεπε να στέλνει η κάθε περιοχή στους Βενετούς. Κάποιοι χωρικοί άρχισαν να προσφέρουν αυγά στους Βενετούς υποστηρίζοντας πως θα μπορούσαν να τα εκκολάψουν και να πάρουν με αυτό τον τρόπο κοτόπουλα. Οι Βενετοί στράφηκαν άμεσα κατά των χωρικών που δεν απέδιδαν τον απαιτούμενο φόρο, εκδίδοντας άμεσα 10.000 καταδίκες. Οι Σφακιανοί επέστρεψαν τις καταδίκες πίσω και κατηγόρησαν τη Βενετική αρχή των Χανίων για διαφθορά. Οι απεσταλμένοι των Σφακιωτών στα Χανιά φυλακίστηκαν από τις τοπικές αρχές, γεγονός που προκάλεσε άμεσα ξέσπασμα εξέγερσης. Η εξέγερση τερματίστηκε τρία χρόνια μετά όταν οι Βενετική αρχή αποφάσισε να αποσύρει τον φόρο απ’ όλο το νησί της Κρήτης.

Οι Σφακιανοί αν και υπέστησαν μεγάλες φθορές από την αποτυχημένη επανάσταση του 1770 κατάφεραν να ανασυνταχθούν και εμφανίζονται ξανά ισχυροί κατά το ξέσπασμα της επανάστασης του 1821. Στην επανάσταση του 1821 συμμετείχαν σχεδόν από το ξεκίνημά της και χάρη κυρίως στις δικές τους δυνάμεις, κατάφεραν να διατηρήσουν την επανάσταση στην Κρήτη μέχρι το 1830. Η μισή σχεδόν στρατιωτική δύναμη των επαναστατημένων Κρητικών προερχόταν από τα Σφακιά. Το 1828 κατέφτασε στην Κρήτη ο στρατηγός Χατζημιχάλης Νταλιάνης με σκοπό να αναζωπυρώσει την επανάσταση στο νησί. Τον Μάρτιο του 1828 κατέφτασε στα Σφακιά οπού τον υποδέχτηκαν με τιμές. Σύντομα κινήθηκε εναντίον τουρκικό στρατιωτικό σώμα από το Ηράκλειο. Ο Νταλιάνης προτίμησε να το αντιμετωπίσει στο Φραγκοκάστελλο, αγνοώντας τις συμβουλές των Σφακιωτών που τον προέτρεπαν να πολεμήσει στα υψώματα. Στη μάχη που διεξήχθη στο Φραγκοκάστελλο στις 17 Μαΐου 1828 οι Έλληνες επαναστάτες ηττήθηκαν και οι περισσότεροι έπεσαν νεκροί. Στη συνέχεια οι Τούρκοι στράφηκαν κατά των Σφακιωτών που ήταν οχυρωμένοι στα ορεινά. Η κύρια μάχη διεξήχθη στην κοιλάδα του Κόρακα οπού το Τουρκικό σώμα είχε τεράστιες απώλειες και τράπηκε σε φυγή.

Οι Σφακιανοί συμμετείχαν και στις επαναστάσεις του 1841 και 1858. Μετά την απελευθέρωση της Κρήτης και την ενσωμάτωσή της στο ελληνικό κράτος η περιοχή των Σφακίων αποτέλεσε επαρχία ενώ από το 1998 αποτελεί διευρυμένο δήμο.


01 02 03 04 05


Απαγορεύεται κατά τον Ν.2121/1993 και κατά τη διεθνή σύμβαση της Βέρνης η αναδημοσίευση και γενικά η αναπαραγωγή ολική, μερική, περιληπτική η κατά παράφραση, η διασκευή, απόδοση του περιεχομένου του παρόντος web site με οποιοδήποτε μέσο και τρόπο, μηχανικό, ηλεκτρονικό, φωτοτυπικό, ηχογράφησης ή άλλο, άνευ προηγούμενης έγγραφης άδειας του Γιωργου Τρουλινου και τών συντελεστών της Ιστοσελιδας. Φωτογραφιες copyright: ChaniaCreteByNikos  - https://www.facebook.com/ChaniaCrete - all rights reserved -- Κειμενα: Wikepedia και Βικιπαίδεια



copyright 2011 landscapes.gr || Design & Development adtech.gr || All rights reserved